Kältewinter und Klimaerwärmung: PIK leistet sich kuriose Außenseitermeinung

Blick am 23. September 2017:

Wetterschmöcker Martin Horat (73) zweifelt am Klimawandel: «Glaubt mir, bald wird es wieder kälter»
[...] Horat kennt das Klima der letzten 500 Jahre. Die Männer seiner Familie gaben das Wissen von Generation zu Generation weiter: «Die Zeit zwischen 1530 und 1564 war heisser als heute. Im Sommer regnete es kaum. Die Brunnen blieben im Winter eisfrei.» Und: «Trotzdem wurde es wieder kälter.» Solche Geschichten kennt er zuhauf – besonders von seinem Grossonkel und Namensvetter Martin Horat (†87), der 1964 verstarb. [...]

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Als vor einigen Jahren eine Serie knackiger Winter über Europa und Nordamerika hereinbrach, war guter Rat teuer. Anhänger der Klimakatastrophentheorie machten sich ans Werk und versuchten einen Zusammenhang der Kältewellen mit der Klimaerwärmung zu rekonstruieren. Im ersten Versuch spekulierten sie über einen Mechanismus über das schrumpfende arktische Meereis, angeführt vom Posdamer PIK-Institut. Allerdings fiel das Modell in der Fachwelt glatt durch. In einer ganzen Lawine von Gegen-Publikationen zeigten die Fachkollegen, was sie von dem Konstrukt hielten, nämlich überhaupt nichts:

Aber das PIK ist groß, üppig finanziert und eng mit Papst und Politik verbandelt. Man machte einfach weiter als wäre nichts passiert und veröfentlichte jetzt eine weitere Spielart der Kältewellenhypothese. In einer PIK-Pressemitteilung vom 22. September 2017 erläutern die Potsdamer ihren neuen Versuch:

Extreme Winterkälte kann mit schwächelndem Polarwirbel zusammenhängen
Wenn die starken um die Arktis kreisenden Winde nachlassen, kann kalte Polarluft entweichen und extreme Winter auf Teilen der Nordhalbkugel auslösen. Eine neue Studie kommt zu dem Schluss, dass diese Schwächephasen über die letzten vier Jahrzehnte an Dauer zugenommen haben und in Verbindung gebracht werden können mit kalten Wintern in Russland und Europa. Zum ersten Mal zeigen hier Wissenschaftler, dass die Veränderung der Winde hoch oben in der Stratosphäre maßgeblich zu den beobachteten Winterkältetrends im Norden Europas und Asiens beigetragen hat. Während der Einfluss der sich im Klimawandel erwärmenden Arktis auf die übrige Welt noch Gegenstand intensiver Forschung ist, bietet die neue Studie weitere Belege dafür, dass Veränderungen der Arktis das Wetter in weiten Teilen der Nordhalbkugel beeinflussen.

„Im Winter ist die eiskalte arktische Luft normalerweise von starken, den Nordpol umkreisenden Winden mehrere zehntausend Meter hoch in der Atmosphäre eingeschlossen“, sagt Marlene Kretschmer vom PIK, leitende Autorin der Studie, die im Bulletin of the American Meteorological Society veröffentlicht wird. „Wir fanden heraus, dass es bei diesem Polarwirbel in der Stratosphäre einen Wandel zu länger anhaltenden Schwächezuständen gibt. Das erlaubt kalter Luft, aus dem Bereich der Arktis auszubrechen und Russland und Europa mit Kälte-Extremen zu bedrohen. Tatsächlich erklärt dies die meisten beobachteten Kälteextreme in den eurasischen Wintern seit 1990.“

Warme Arktis, kalte Kontinente

Trotz der Erderwärmung waren einige der letzten Winter in den nordöstlichen USA, Europa und besonders Asien ungewöhnlich kalt – in einigen Regionen wie etwa Westsibirien wurde sogar insgesamt ein Abwärtstrend der Wintertemperaturen beobachtet. Im krassen Gegensatz dazu hat sich die Arktis rapide erwärmt. Paradoxerweise stehen die beiden Phänomene wahrscheinlich im Zusammenhang miteinander: Wenn das Meereis nördlich von Skandinavien und Russland schmilzt, gibt der freigelegte Ozean mehr Wärme in die Luft ab. Das wiederum beeinflusst die Atmosphäre bis zu 30 Kilometer hoch in der Stratosphäre und bringt dadurch die Polarwinde durcheinander. Eine Abschwächung der Höhenwinde, die die Arktis umkreisen, begünstigt dann Kältewellen in den mittleren Breiten. Vorherige Arbeiten von Kretschmer und anderen Wissenschaftlern konnten den kausalen Zusammenhang in Beobachtungsdaten nachweisen, und diese Erkenntnis wird auch von mehreren Computersimulationsstudien unterstützt. 

„Unsere neusten Ergebnisse bestätigen nicht nur den Zusammenhang zwischen schwachen Polarwinden und rauem Winterwetter, sondern auch wie sehr die beobachteten Kälteeinbrüche in Regionen wie Russland und Skandinavien von der Schwächung der Höhenwinde abhängen – nämlich sehr stark“, sagt Co-Autor Judah Cohen vom Atmospheric and Environmental Research/Massachusetts Institute of Technology (USA). „Verschiedenste Wetterextreme nehmen mit dem Klimawandel zu, und unsere Studie bietet weitere Belege, dass dies auch Kältewellen einschließen kann – was eine unangenehme Überraschung für diese Regionen ist.“ Die Auswirkungen sind in Asien und Europa stärker als in den USA.

„Es ist sehr wichtig zu verstehen, wie die Erderwärmung die Zirkulationsmuster in der Atmosphäre  beeinflusst“, sagt Co-Autor Dim Coumou von der Vrije Universiteit Amsterdam in den Niederlanden. „Veränderungen des Jetstreams können abrupte und überraschende Störungen verursachen, an die sich die Gesellschaft anpassen muss. Die Unsicherheiten sind ziemlich groß, aber die Erderwärmung stellt ein klares Risiko dar angesichts ihres Potenzials, diese großen Luftströmungen zu stören, die unser Wetter bestimmen – einschließlich möglicherweise verheerender Extreme.“

Artikel: Marlene Kretschmer, Dim Coumou, Laurie Agel, Mathew Barlow, Eli Tziperman, Judah Cohen (2017): More frequent weak stratospheric polar vortex states linked to cold extremes. Bulletin of the American Meteorological Society. [DOI: 10.1175/BAMS-D-16-0259.1]

Wieder taucht das Meereis als Ausgangspunkt in der Mechanismenkette auf. Man muss kein Hellseher sein, um zu erraten, dass die Fachkollegen auch diesen Vorstoß wohl bald munter zerpflücken werden. Weshalb versuchen die PIK-Forscher nicht einemal, mögliche natürliche Ursachen der Kältewellenentwicklung hinzuzunehmen? Die Beteiligung der Stratosphäre könnte daraufhinweisen, dass hier die solare Akivität eine Rolle spielt, die in der hohen Atmosphäre im Verlauf des Sonnenfleckenzyklus Temperaturveränderungen von einem Grad und mehr verursacht.